Возвращаясь к теме характерников:рассказ Рахно об Иване Сирко

"В 1674 году по поручению гетмана Петра Дорошенко (одного из предков Гоголя) Мазепа отправился в Турцию. Он вел небольшой отряд охраны из татар и 15 невольников в качестве дара для хана. В Крыму на этот «дипломатический корпус» напал Сирко. Запорожцы татар перерезали, а невольников освободили. По казачьему кодексу чести считалось наибольшим преступлением выдавать христиан в руки басурман, поэтому Мазепу приговорили к смертной казни. И только красноречие спасло его от смерти. Известно, что под влиянием его речи, которую, к сожалению, не донесла до нас история, Сирко после продолжительных раздумий сказал запорожцам пророческие слова: «Не убивайте его... Возможно, когда-то он пригодится Родине». И Сирко передал Мазепу в руки своего союзника, Левобережного пророссийского гетмана Самойловича."